University of Kentucky College of Agriculture

¿Es peligroso este insecto o no?

 

bug food logoPor Stephanie Bailey
La Universidad de Kentucky, La Entomología de Extensión
Traducido por Megan L. Potter

 

Es muy común tenerle miedo a los insectos y las arañas. Parecen raros a la mayoría de la gente, y es verdad que unos insectos y arañas son capaces de hacer daño a los seres humanos. Sin embargo, muchos insectos no pueden hacer daño a las personas. De hecho, en Kentucky hay miles de especias de insectos y arañas, pero solo hay unas docenas que son peligrosas a la gente. Abajo, describimos los tipos de insectos que son peligrosos en nuestro estado, y también unos tipos que aparecen amenazadores pero en realidad son totalmente inofensivos.

 

Los insectos de Kentucky (y sus parientes) que no son peligrosos

 

El papaíto piernas largas/ la araña de patas largas parece como una araña con patas muy largas, pero de hecho no es una araña verdadera.  Esta criatura solo tiene un segmento del cuerpo, mientras las arañas tienen dos segmentos.  Además, el papaíto de piernas largas no tiene los colmillos venenosos como las arañas.  El papaíto de piernas largas se alimenta de las plantas, otros insectos pequeños, y a veces la material en descomposición que ocurre en los bosques.  El papaíto piernas largas es inofensivo para observar o tocar con cuidado. 

 

El milpiés no puede hacer daño a un ser humano.  Este insecto parece similar al ciempiés, salvo que no tiene los colmillos venenosos  del ciempiés.  Mientras el ciempiés es un depredador, el milpiés es carroñero, y se alimenta de las partes de plantas que son vivos o en descomposición cerca del suelo del bosque.  Muchas especies de este insecto son capaces de secretar un fluído de mal olor que puede manchar la ropa o la piel, pero es inofensivo.  Es común para encontrar los ciempiés y los milpiés  debajo de piedras y troncos.  Una manera muy fácil para distinguir entre estos dos insectos es que el milpiés mueve muy lentamente, pero el ciempiés es más rápido. 

 

Las libélulas son unos de los insectos más grandes en Kentucky.  Son beneficiosos porque se alimentan de insectos más pequeños como los mosquitos y las plagas cosechas.  Según unos cuentos populares, la libélula puede coser y cerrar las orejas o los labios de los seres humanos--¡pero eso no es cierto, por supuesto!  Si por casualidad te agarres una libélula (y es bastante difícil) el insecto te puede pellizcar, pero no puede penetrar en la piel.  La fase inmadura de la libélula vive bajo el agua en arroyos o lagos y se alimenta de insectos acuáticos, los renacuajos, y peces pequeños.  La fase acuática del insecto es inofensiva para los seres humanos. 

 

Las moscas de mayo parecen similares a las libélulas, salvo que las alas traseras son más pequeñas que las delanteras.  Otra diferencia entre los dos insectos es que la mosca de mayo tiene dos o tres “colas” en lugar de la una que tiene la libélula.  Por lo general, se ve las moscas de mayo cerca del agua.  Estos insectos no comen nada cuando son en la fase adulta.  No tienen mandíbulas funcionales y no pueden hacer daño a los humanos o cualquiera criatura. 

 

Las moscas de Dobson no son muy comunes, pero son muy únicas.  Son muy grandes y los machos tienen mandíbulas grandes como colmillos.  Sin embargo, estas mandíbulas no funcionan como método de defensa ni agresión, sino como algo para atraer a las hembras.  La fase inmadura de este insecto, llamada “hellgrammite”, vive bajo las piedras cerca del agua.  Esta fase del insecto es un poco más amenazadora, y puede darte un pellizco duro si la toques, pero no es peligrosa.   

 

El escarabajo de majo, el escarabajo de junio, y el escarabajo japonés parecen todos a un grupo de parientes cercas que se llaman escarabeidos.  Unos de estos escarabajos pueden ser muy grandes, y a veces se topan con las personas mientras volando o se agarran a las personas, que puede ser una experiencia espantosa.  Es importante para recordar que estos insectos son inofensivos.  El escarabajo te dará un pellizco ligero si no lo quites después de que te lo agarraras.     

 

La mantis religiosa es depredador de otros insectos, incluso muchas plagas.  Aunque parecen amenazadoras, no tienen la habilidad de hacer daño a los seres humanos.  De hecho, las mantisas religiosas son buenos como “animales domésticos”, dado que tienen la comida correcta—se alimentan de otros insectos blandos y pequeños, y necesitan agua.  Aparte de un hábitat así, es mejor para dejar las mantisas religiosas en el jardín, donde pueden trabajar para mantener a raya las plagas.     

 

Las crisopas ("lacewing") son insectos interesantes para ver, y en la fase larval, son benefíciales porque son depredadores de los insectos plagas.  Los huevos de la crisopa se pone en la parte extrema de un pendúculo, y por eso es fácil para distinguirlos.  Este insecto no puede hacer daño a un ser humano.   

 

Los saltamontes son vegetarianos que usualmente evitan a los seres humanos.  Cuando se manipula este insecto, puede regurgitar un líquido marrón como una técnica para darle miedo a un depredador.  El saltamontes puede pellizcar con las mandíbulas o la quijada, pero no es bastante fuerte para hacer daño.  Aparte de eso, no son dañosos para los seres humanos.   

 

La lepisma, o el pescadito de plata es una plaga de la casa que vive en las grietas o hendiduras húmedas y se alimenta de sustancias a base de féculas.  Sin embargo, son inofensivos para los seres humanos.  

 

Las mariposas y polillas son hermosas y elegantes.  Cuando atrapadas, pueden defenderse solo por revolotear las alas y no pueden hacer daño a los seres humanos.  Si una mariposa aterriza en una persona, es posible que el insecto solo quiera beber el sudor, que contiene la sal que la mariposa necesite para vivir.  Las mariposas y polillas son inofensivas y no pican.  

 

Las cigarras son grandes y aparecen mucho en el verano.  Hacen sonidos muy ruidosos que pueden ser espantosos, especialmente cuando son recogidas.  Sin embargo, son inofensivos.

 

Los insectos y parientes de insectos que son dañosos o peligrosos en Kentucky Enumerados abajo son unos de los insectos peligrosos y sus parientes que viven en Kentucky.  Es importante para recordar que la mayoría de estas criaturas no picarán aunque sean mal tratados o manipulados. 

 

Los ciempiés no son insectos, pero son parientes de los insectos.  Tienen el cuerpo largo y allanado, y por lo menos 15 pares de patas, y los colmillos venenosos.  Es bastante raro que el ciempiés pique a un ser humano, pero sí puede dar un picado que duele, y por eso nadie debe agarrar un ciempiés.  Esta criatura no picará aunque sea tocada, entonces es seguro para observar un ciempiés sin tocarlo.   

 

Las garrapatas son comunes en los bosques y en la hierba larga.  Este insecto es peligroso porque puede transmitir varias enfermedades, como la enfermedad de Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.  Si caminas por lugares donde es probable que vivan las garrapatas, pruébate o pregúntate a alguien a probarte para garrapatas tan frecuentamente como es posible, para removerlas antes de que puedan picar.  Si una garrapata sujeta a la piel, no trate de quitarla con los dedos porque puede partir por accidente las mandíbulas de la garrapata y dejarlas en la piel.  Es mejor para utilizar unas pinzas limpias para agarrar la garrapata justo al punto en la cabeza del bicho donde está adjunto a la piel—de esta manera se puede quitar toda la garrapata con las mandíbulas intactas.   

 

Las alacranes/ las escorpiones son animales muy interesantes—la parte extrema del abdomen tiene un aguijón, y el par de patas superiores son pinzas.  Es mejor para dejar estas criaturas en paz.  En Kentucky hay una especia de alacrán que se llama “el escorpión demonio del sur”, y vive en las áreas de bosque y cerca de los ríos y lagos.  Este alacrán mide solo una pulgada, y la picadura no es mortal.  Sin embargo, la picadura puede ser muy dañosa, como la de una abeja o avispa.   

 

Los piojos son insectos muy extraños.  No tienen alas, y las patas son modificadas para mover a través del pelo animal o humano.  Protégete de los piojos por no compartir los cepillos ni peines, ni sombreros.  Una infestación de piojos puede ser muy incomodo y desagradable, pero este insecto no es portador de enfermedades y no puede hacerse enfermo.   

 

Las pulgas son plagas de los perros, los gatos, y el ganado.  Las larvas de la pulga son pequeñas y aparecen como gusanitos que viven en la tela o la alfombra de la casa, o afuera de la casa.  Ambos los adultos y las larvas pueden estar presentes afuera durante el tiempo caluroso, especialmente en el patio donde viven los animales domésticos.  Por lo general, las pulgas no se alimentan de la sangre de los seres humanos, pero es posible que traten de alimentarse o picar a las personas si no hay otros animales presentes.  En el pasado, las pulgas han sido portadores de enfermedades, pero hoy en día no hay mucho riesgo de estas enfermedades en Kentucky.  

 

Aunque no todos los tipos de abeja y avispa puedan picar, hay varios tipos (incluso la chaqueta amarilla y el avispón) que pueden dar una picadura dañosa y peligrosa.  Por lo general, estos insectos no atacarán a los seres humanos, pero picarán si son aplastados o pisados, o si alguien se acerca demasiado a la colmena de abejas o avispas.  Si estos insectos vuelan cerca, la estrategia mejora es para mantenerse calma y quieto o para moverse del área.  Unas personas tienen reacciones alérgicas a la picadura de estos insectos, y estas reacciones pueden incluir la hinchazón del tejido y dificultad de respirar.  Si ocurre alguna de estos síntomas, busca la atención médica.  La reacción alérgica puede ser una situación muy grave si la persona sea muy alérgica al veneno de la abeja o la avispa.   

 

Las cucarachas viven en cualquier tipo de estructura, sea limpia o sucia.  Este insecto no puede picar, pero suponen una amenaza a la salud humana por llevar la bacteria que causa las enfermedades.  Mientras mueven desde un lugar hasta otra, sobre las superficies o alrededor de la comida,  las cucarachas pueden dejar bacteria y transmitir enfermedades.  Es más, unas personas pueden desarrollar una alergia severa a las cucarachas con la exposición continuada.   

 

La mayoría de las orugas/los azotadores son inofensivos.  Sin embargo, hay unos tipos que tienen púas afiladas o pelos que a veces contienen un agente irritante químico.  Entonces, por precaución, es mejor para evitar a las orugas con pelo o púas.  Una excepción es el gusano de penacho—tiene muchos pelos marrones, pero no es peligroso para nada.   

 

El escarabajo “ciervo volante” es pariente del escarabajo.  Sin embargo, el ciervo volante es un poco más agresivo.  Los machos tienen mandíbulas muy grandes que pueden dar un pellizcado dañoso si el insecto es mal manipulado.   

 

El escarabajo ampolla puede ser peligroso también.  La sangre de este insecto contiene una sustancia llamada “cantharadin” que causará ampollas si venga en contacto con la piel, o si el insecto sea tragado.  

 

El mosquito es bien conocido como plaga de los seres humanos.  Solo las hembras pican—necesitan la sangre para reproducir.  Aunque la mayoría de las picaduras del mosquito son inofensivos (aunque sean incómodos), un número pequeño de los mosquitos en Kentucky son portadores de enfermedades.  Es mejor para evitar los lugares con muchos mosquitos, como las lagunas o estanques, o para llevar el repelente contra los insectos.  Es raro para contraer una enfermedad de un mosquito en Kentucky.  

 

La mayoría de los insectos que pertenecen al grupo llamado “chinches verdaderos” o hemípteros es inofensiva.  Este grupo incluye la chinche boticario y el insecto del árbol “boxelder”, que no son peligrosos.  Sin embargo, las chinches asesinas (como el insecto rueda), las chinches emboscadotes, y las chinches acuáticas gigantes pueden picar.  Las picaduras de estos insectos son muy dañosas, pero no son peligrosas.   

 

Las tijeretas viven en los sótanos calurosos y húmedos, o en el garaje.  Tienen dos apéndices como colas, que aparecen como pinzas.  Si son mal manipuladas, las tijeretas pueden dar un pellizco duro que puede ser dañoso.  Es posible también que la tijereta emita un líquido con mal olor como manera de defenderse.   

 

Todas las arañas tienen los colmillos venenosos.  Si agarrada, casi cualquier araña puede picar a un ser humano, pero solo hay dos especias de araña en Kentucky que se consideran peligrosas.  La araña viuda negra es reluciente y negra con manchas rojas en el abdomen.  Esta araña no es muy rápida, y solo picará si es agarrada o manipulada.  Sin embargo, la picadura de la viuda negra es muy peligrosa y el tratamiento médico inmediato es necesario.  La araña reclusa marrón es una araña de color marrón claro, con una manche en forma de violín marrón en la espalda.  Las toxinas del veneno de la reclusa marrón causan que el tejido y piel alrededor de la picadura se pudra y muera.  Para unas personas que son muy sensibles a las toxinas, una picadura de esta araña puede ser una situación con peligro para la vida.  Busque la atención médico inmediatamente.  Para más información sobre la araña viuda negra o la araña reclusa marrón, lea la hoja informativa de la Universidad de Kentucky: “Cómo eliminar las arañas alrededor de la casa y en edificios”, o la sobre “La araña reclusa marrón”.

 

Bug food cartoons courtesy of C. Ware, copyright 1997